Sarampión

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El sarampión fue una vez una enfermedad común entre niños en edad preescolar y escolar, y casi una enfermedad  esperada en su crecimiento. Esto ya no es así. El sarampión ha eliminado casi por completo en la mayoría de los paises, pero la mayoría de los casos ahora se presenta en niños que se infectaran en partes del mundo donde las vacunas no son tan ampliamente usadas.

Los niños y adultos pueden aún contraer la infección, aunque en mucho menor número que en el pasado. Dado que la vacuna contra el sarampión llegó a estar disponible en 1963, ha habido una disminución de más del  99% en el número de casos de sarampión en los Estados Unidos por ejemplo.

El sarampión es causado por un virus puede propagarse fácilmente por el aire cuando una persona infectada estornuda o tose, y alguien cercano inhala las gotitas infectadas. También se puede transmitir por contacto directo con secreciones de la nariz o la boca de una persona infectada.

Signos y síntomas

Antes de la aprobación de la vacuna contra el sarampión, las epidemias de sarampión por lo general se presentaban constantemente a finales del invierno y durante la primavera. El síntoma más reconocible del sarampión es un extenso exantema, erupción  o “rash” con manchas rojas o cafés, aunque esto no es el único síntoma.

Una vez que un niño está expuesto a personas infectadas con el virus del sarampión, no aparecerán sus primeros síntomas hasta después de 8 a 12 días (el período de incubación). Los niños infectados suelen ser contagiosas durante 1 a 2 días antes de que los síntomas finalmente aparezcan y de 3 a 5 días antes de que la erupción se presente. Este período de contagio se prolonga durante cuatro días después de que aparezca la erupción.

Antes de que la erupción aparezca, los niños con sarampión desarrollan síntomas parecidos a un resfriado, como tos, secreción nasal, fiebre, hiperemia conjuntival o  conjuntivitis. Estos síntomas tienden a empeorar durante los primeros 3 días de la enfermedad. En algunos niños, la tos puede ser bastante grave.

Después de un niño ha estado enfermo durante unos 2 a 3 días, la erupción finalmente llegará a ser visible, primero como pequeñas protuberancias rojas que se tornan en grandes parches o rojo, por lo general la erupción comienza en la cara y el cuello y luego se extiende al tronco, brazos, y las piernas. Su duración es de 5 a 8 días antes de que comience a desaparecer. Los niños pequeños con el sarampión pueden desarrollar otros síntomas que incluyen una infección de oído, neumonía, laringotraqueitis y diarrea.

¿Qué debo hacer?

Si su hijo ha contraído el sarampión, debe mantenerlo en casa sin asistir a la escuela o la guardería. En particular, asegúrese de que se mantenga lejos de otros que no han sido inmunizados contra la enfermedad o pueden contraerla. Como parte del cuidado en casa dele a su hijo muchos líquidos para beber. Puede administrar paracetamol si la fiebre lo está haciendo sentir incómodo.
¿Cuándo debe llamar al pediatra?

Si su niño desarrolla síntomas relacionados con el sarampión, póngase en contacto con su pediatra de inmediato. El médico tendrá que examinar a su niño para diagnósticar la enfermedad.  Hable con su pediatra la mejor manera de mantener a su niño alejado de otros niños y adultos que se puedan si se encuentran en la sala de espera del médico o en otro lugar. Si su pediatra diagnostica el sarampión, su pediatra llamara al departamento de salud local, que tomarán medidas para prevenir la propagación del sarampión en la comunidad.

Su fuente original en Inglés: http://www.healthychildren.org/english/health-issues/vaccine-preventable-diseases/Pages/Measles.aspx

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